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Reciclaje de paneles fotovoltaicos

18 de octubre de 2018

En uno de los artículos previos aludíamos al ingente volumen de residuos que genera la sociedad o civilización occidental. Aportamos este artículo referido a los residuos derivados de la actividad de la energía fotovoltaica.

PRODUCCIÓN DE RESIDUOS ELECTRÓNICOS.

“En 2016, el mundo generó 44,7 millones de toneladas métricas (Mt) de residuos de aparatos eléctricos y electrónicos (…) Europa (12,3 Mt) es el segundo mayor generador de desechos electrónicos por habitante con un promedio de 16,6 kg /hab.; sin embargo, Europa tiene la tasa de recolección más alta (35%).” Residuosprofesional.com (9/01/2018).

“En España se gestionaron 262.000 toneladas de residuos electrónicos durante 2017, una cifra que representa un aumento del 17% con respecto a la registrada en 2016”. Lyrsa.es/blog

“En 2017 se pusieron en el mercado alrededor de  600.000 toneladas de aparatos electrónicos de todo tipo” según José Pérez, consejero delegado de Recyclia, y según informa Energias-renovables.com bajo el título: Reciclaje de paneles solares, una actividad de altísimo potencial económico. Junio 2016.

“Se estima que en 2018 se generarán a nivel mundial 50 millones de toneladas de residuos de aparatos eléctricos y electrónicos (RAEE)”. Residuosprofesional.com (11/10/2018).

RECICLAJE DE PANELES FOTOVOLTAICOS.

Los paneles fotovoltaicos se pueden reciclar casi al completo ya que están hechos principalmente de vidrio y aluminio, materiales que son fáciles de reutilizar y son clasificados como residuos no peligrosos. Por otro lado, tiene elementos como son la plata, silicona y hojalata que actualmente no permiten su reutilización completa.

Según ECOASIMELEC (Fundación perteneciente a RECYCLIA): “La tecnología de reciclaje actual permite recuperar más del 88% de los materiales contenidos en un panel fotovoltaico”.

“Las últimas innovaciones tecnológicas permiten recuperar hasta el 95% de ciertos materiales semiconductores y el vidrio, así como los materiales ferrosos o no, utilizado en estos módulos”.

“Se estima que los residuos de los paneles fotovoltaicos, compuestos principalmente de vidrio, podrían ascender a 78 millones de toneladas a escala mundial para el año 2050. Si éstos se inyectan totalmente de nuevo en la economía, el valor del material recuperado podría superar los 15.000 millones de dólares en 2050”. Energíasrenovables.com 2016

La ley de residuos de equipos eléctricos y electrónicos (WEEE: Waste Electrical and Electronic Equipment) regula la recolección, el tratamiento y la financiación adecuados de los productos al final de su vida útil en los países de la Unión Europea y exige que los fabricantes, importadores y comercializadores de productos electrónicos cumplan con todas las obligaciones nacionales de gestión de residuos”. Pvcycle.org.

Según el Programa de Sistemas Fotovoltaicos (IEA-PVPS) perteneciente a la Agencia Internacional de Energía Renovable (IRENA), hacia el 2050 los paneles solares podrían representar 78 megatoneladas de todo el mundo. Pero gracias al reciclaje y recuperación de los paneles fotovoltaicos se podrían reproducir nuevamente 2.000 millones de paneles. Por lo tanto, si se aplica el reciclaje de los paneles fotovoltaicos de forma correcta y estudiada, podría ampliar una notable transición hacia un modelo energético más sostenible”. Inarquia.es (19/05/2017).

INICIATIVA PIONERA EN EUROPA.

La asociación europea PV CYCLE, creada en 2007 como asociación sin ánimo de lucro, garantiza la recogida y el reciclaje de paneles solares de manera sostenible y económica para los fabricantes e importadores asociados. En toda Europa representa a más del 90% de los fabricantes e importadores que disponen de estos sistemas activos en todos los mercados europeos. Desde 2010, PV CYCLE ha gestionado más de 13.300 toneladas de paneles fotovoltaicos en Europa. 

La Fundación PV CYCLE España, se constituyó en verano de 2013 e inicia sus actividades tras anunciar que encomienda la ejecución de su programa de recogida y reciclaje a su representante en España Recyclia. 

Junto con Ecoasimelec (fundación medioambiental de Recyclia) han gestionado más de 1.000 toneladas en España.

LEGISLACIÓN NACIONAL Y EUROPEA DEL TRATAMIENTODE LOS RAEE (WEEE).

Para la Unión Europea, la gestión de residuos electrónicos está regulada por la Directiva RAEE.

“El tratamiento de los módulos fotovoltaicos se incluye dentro de la legislación de los RAEE, ya que se los considera dentro de los eléctricos y electrónicos. La directiva RAEE regula el tratamiento adecuado de los productos al final de su vida útil y estipula que los productores (por ejemplo, los fabricantes y los importadores) de equipos eléctricos y electrónicos deben cumplir con sus obligaciones nacionales de gestión de residuos, incluidas su financiación y su administración. La primera directiva RAEE y original (2002/96) data del 27 de enero de 2003, a la que se incorporaron enmiendas en 2003 y 2008. En 2012, los módulos FV fueron incluidos en el campo de aplicación de la Directiva RAEE por primera vez”. Vida sostenible.org 2014. Resumido. 

En España, los residuos de paneles fotovoltaicos están afectados por la normativa de residuos de aparatos eléctricos y electrónicos (RAEE), regulada por el Real Decreto 110/2015 de 20 de febrero. En caso de que se haya realizado una reposición de los paneles, el fabricante o importador que haya comercializado los nuevos que se hayan instalado (primer comercializador en España) debe cumplir una serie de requisitos legal- administrativos, además de hacerse cargo de los costes de gestión de los paneles que se han desinstalado y que hay que reciclar. Esta nueva Directiva Europea, transpuesta en España a través del Real Decreto 110/2015.

El 15 de agosto de 2018, el Real Decreto 110/2015 presenta cambios en cuanto a la clasificación de éstos residuos y se establecen las siguientes categorías:

RECICLAJE: GENERACIÓN DE EMPLEO & REUTILIZACIÓN DE MÓDULOS FOTOVOLTAICOS

“El valor total de todas las materias primas presentes en los desechos electrónicos se estima en aproximadamente 55 mil millones de euros en 2016, que es más que el Producto Interno Bruto de 2016 de la mayoría de los países del mundo”. Residuosprofesional.com (9/01/2018) haciéndose eco del informe The Global E-waste Monitor 2017, editado por la Universidad de Naciones Unidas (UNU) a través de su Virrectorado en Europa del programa Sustainable Cycles (SCYCLE), la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) y la Asociación Internacional de Residuos Sólidos (ISWA). Este informe incluye los photovoltaic panels como una de las categorías –la cuarta o de “Large equipment”- de las seis en que divide a los e-waste.

“Según los datos de la Subdirección General de Prospectiva y Análisis  del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, el sector de los residuos representa el 27% del total del empleo verde en España”. RAEE-ANDALUCIA.

“Incluso en la UE, que es líder mundial en el reciclaje de residuos electrónicos, solo el 35% de estos se recogen y reciclan” Residuosprofesional.com (11/10/2018).

El informe de IRENA IEAPVPS titulado “End-of-Life Management: Solar Photovoltaic Panels” del 2016 documenta las perspectivas de futuro que, el reciclado de paneles fotovoltaicos y de sus elementos constituyentes, presenta por países y como oportunidades de negocio.

Como conclusión podemos observar la creciente gestión de reciclaje de paneles solares a nivel mundial tanto de sus componentes como la reutilización completa del propio panel fotovoltaico. Estas prácticas permiten hacer un uso razonable de las materias primas (fuentes limitadas) potenciando su reutilización y contribuyendo a disminuir el volumen de desechos, iniciativas esenciales para la preservación de nuestro planeta.

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