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Latinoamérica: Fotovoltaica y renovables (3ª parte)

16 de mayo de 2019

En los últimos años venimos asistiendo en Latinoamérica a lo que algunos han denominado boom fotovoltaico. Sin lugar a dudas, la región viene experimentando una transición o transformación de sus sistemas energéticos, apostando cada vez más decididamente por las renovables.

La región que consideramos comprendería toda Sudamérica, la región caribeña y/o centroamericana y el más norteño país de México. En definitiva las poblaciones hispanohablantes, sin descartar las de mayor ascendencia portuguesa, holandesa, francesa o inglesa, típicas de la zona.  

Una serie de factores se han concatenado para que la transformación verde se incorpore a estas regiones o países. Quizás a destacar en primer lugar la caída de los precios, fundamentalmente en los costos de la fotovoltaica y eólica, en segundo lugar una economía energética basada previamente y en gran medida en las fuentes hidroeléctricas, amén de las clásicas convencionales. Esto ha generado que una fuerte afluencia de grandes empresas e inversionistas se hayan concentrado en estos modelos de negocios. Los gobiernos apuestan cada vez más por subastas o licitaciones e incluso se está desarrollando ya el sistema de contratación PPAs. Otro de los factores que ha contribuido más decisivamente al desarrollo de estas energías renovables no convencionales (ERNC) o energías renovables variables (VRE) viene siendo la generación distribuida o autoconsumo, extensiva a la mayoría de los países que consideramos y cuya regulación resulta un tanto diversa según país. Ojo que en algunas estimaciones se considera energía limpia a la nuclear.

De entre los inconvenientes que este desarrollo e implementación  ha encontrado destacamos los siguientes, siendo algunos de ellos comunes a  los diversos países, aunque con sus peculiaridades diferenciales: problemas generales de financiación, cargas fiscales, depreciación de monedas (México, Brasil), desastres naturales (Haití, Puerto Rico), conflictividad política (Nicaragua, Colombia y su famosa transición), normativa y regulación y en ocasiones vetos gubernativos (Paraguay), restricciones de la red, transmisión e interconexiones, déficit de infraestructuras, alta dependencia de la energía hidroeléctrica, porcentajes relativos de población sin electricidad, ruralización, etc.

Un considerable número de países presentan hoy unas cifras que los colocan en lugares destacados del escenario global, países que requerirán en lo sucesivo de un zoom más específico, aunque hasta hace poco tiempo presentaban parámetros análogos a los países menos desarrollados. Dicho de otra manera, en adelante será difícil seguir estudiando la región latinoamericana como conjunto.

Vamos a tratar de, dentro de las renovables, concentrarnos en la energía solar.  Las cifras por países que presentamos (incluidas las correspondientes a 2018) tomadas de IRENA, no incluyen a México dentro de los países de Centroamérica o caribeños. Este país es el único que presenta un cierta producción en 2018 de energía Termosolar. Para el resto de los países son exactamente las mismas cifras para solar que para fotovoltaica. Las cifras de IRENA que mostramos no recogen datos de Paraguay.

Vamos a reseñar algunos datos y titulares referidos a Latinoamérica en su conjunto, para a continuación desgranarlos por países (4ª parte).

LATINOAMÉRICA COMO CONJUNTO.

Crecimiento exponencial de la fotovoltaica.

Ya en abril de 2017, la página energíasrenovables.com, preanunciaba lo que se esperaba de Latinoamérica: El boom fotovoltaico. 

Pv magazine 2018 y firmado (como la mayoría de los artículos de esta página) por Pilar Sánchez Molina confirmaba los presagios: “Con 2.472 MW añadidos, la nueva capacidad fotovoltaica instalada en América Latina fue un 52 % mayor en 2017 respecto del total instalado en 2016”. Obviamente ello arrastra de otros mercados accesorios: “América Latina fue el mayor mercado de seguidores solares en 2017 y los envíos globales previstos para 2018 podrían alcanzar los 20 GW, lo que supone un crecimiento de casi un 30 %”.

Los datos de crecimiento son reseñados por la mayoría de las páginas del ramo: “Las energías renovables crecieron en América Latina”. Reve 26/07/2018.

“El informe realizado por GTM Research sostiene que ‘el mercado latinoamericano está en vías de crecer exponencialmente’, con una previsión acumulada de 41 GW de demanda de energía fotovoltaica instalada entre 2016 y 2021. Las instalaciones anuales están en camino de duplicarse en el mismo período, por lo que al final de la década se espera que América Latina represente el 10% de la demanda global de energía fotovoltaica”. energiasrenovables.com

“El crecimiento global de las energías renovables no hidroeléctricas se mantuvo fuerte en 2017, y los mercados para la energía eólica, la energía solar fotovoltaica y otras tecnologías renovables están surgiendo en muchos países de la región”. REN21 2018.

“El margen de crecimiento es tan grande como difícil de calcular”  según Víctor Hugo Ventura,  jefe de la Unidad de Energía y Recursos Naturales de la Cepal (Comisión Económica para América Latina y el Caribe)   elpaís.com nov 2018

Gran atractivo para empresas e inversiones:

La aparición de las compañías eléctricas internacionales en América Latina es un testimonio de cuán maduro y atractivo se ha vuelto su mercado de energía renovable. La inversión en el mercado de energía limpia de América Latina el año pasado creció 25 veces más rápido que la tasa global (…) "América Latina se ha convertido en un lugar para grandes jugadores" según Carlos St. James, Director de desarrollo estratégico en América de John Wood Group PLC. bloomberg.com/latam 14/03/2018.
América Latina y el Caribe en conjunto aún representan una pequeña parte de la demanda global, pero los mercados se están expandiendo rápidamente y las grandes empresas están acudiendo a la región con expectativas de crecimiento masivo. REN21 2018.
Los gigantes de la energía del mundo acuden al mercado latinoamericano de renovables. bloomberg.com/latam 14/03/2018.
Latinoamérica, una tierra rica en recursos y oportunidades para las renovables. Energetica21.com 22/04/2019.
Tras un 2017 marcado por inundaciones y huracanes, la región está en primera línea frente al cambio climático y la necesidad de transitar hacia otro modelo es imperiosa. (…) La pérdida de peso del petróleo a largo plazo es inexorable. Y la eólica, la solar y la geotermia están llamadas a ocupar su lugar, también en las carteras de los inversores internacionales: al calor de esta segunda revolución renovable, decenas de empresas del sector de todo el mundo se han instalado en la región. (…) El subcontinente marcha a varias velocidades. elpaís.com nov 2018

Nuevas formas de contratación:

A finales de 2017, una cantidad significativa de capacidad estaba en tramitación tras las licitaciones en Argentina, Brasil, Chile y México. La mayoría de las instalaciones se han realizado a través de APPs a gran escala. REN21 2018.

Gran desarrollo de la generación distribuida.

Pero la energía solar fotovoltaica distribuida ha experimentado un crecimiento significativo en Brasil y en México, donde los altos precios de la electricidad y la medición neta proporcionan un incentivo para cambiar a solar PV. REN21 2018.

No solo en Brasil y México experimentan este crecimiento: lo veremos reflejado cuando pormenoricemos por países.  

Dependencia de las hidroeléctricas.

El 52% de la electricidad de Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panamá provino en 2017 de plantas hidroeléctricas (…)  La incipiente solar roza ya el 2,7% en los seis países, una cifra que aumenta exponencialmente en Honduras -10%-, gracias a la planta de Nacaome-Valle, una de las más grandes de América Latina. elpaís.com nov 2018

Fuentes de energía renovables (principalmente hidroeléctricas) representaron casi dos tercios del suministro eléctrico de la región en 2016. REN21 2018.

Un pequeño número de países se presentan como locomotoras de la región.

Brasil, México, Colombia, Argentina y Chile, responsables de casi el 80% del consumo energético de toda Latinoamérica. elpaís.com nov 2018.
Brasil, Argentina, México, Chile y Colombia lideran energía solar en América Latina. energialimpiaparatodos.com 22/08/2018.
Estos son los países líderes en energía solar fotovoltaica en Latinoamérica. enerray.com/es 23/10/2018.
Latinoamérica ha ocupado por fin un merecido puesto en la escena global con Brasil, Chile y México a la cabeza, seguidos de Argentina y Colombia pisándoles los talones. pv-magazine-latam.com 2018.

Durante Noviembre del 2018, el diario El País emitió una serie de artículos bajo el título de EL AUGE DE LAS RENOVABLES EN LATINOAMÉRICA  y  de los cuales presentamos los cuatro titulares así como las firmas de los corresponsales. 

La segunda revolución renovable de América Latina. La multiplicación de aerogeneradores y placas fotovoltaicas son el síntoma de un cambio de fondo: la eólica y la solar toman el relevo de la hidráulica en la matriz eléctrica regional. IGNACIO FARIZA. México
La eólica y la solar se abren paso en México y Centroamérica entre la ambición y la incertidumbre. Pese al gran crecimiento de la energía limpia, la infraestructura de transmisión es insuficiente y algunas comunidades se resisten a los proyectos. JON MARTÍN CULLELL. ÁLVARO MURILLO. Juchitán (Oaxaca) / San José (Costa Rica).
Argentina se abraza a las renovables con el espejo de Chile y Uruguay. Macri proyecta inversiones por 4.500 millones de dólares para alcanzar el 20% de la generación eléctrica, una meta ya superada por sus vecinos. FEDERICO RIVAS MOLINA. ROCÍO MONTES. MAGDALENA MARTÍNEZ. Buenos Aires / Santiago / Montevideo
Colombia aspira a un 10% de energía limpia en cuatro años. Casi medio millón de hogares todavía carecen de electricidad y el país tiene una fuerte dependencia de las centrales hidroeléctricas y de los combustibles fósiles. FRANCESCO MANETTO. Bogotá.

Para finalizar mencionamos un muy documentado y actual artículo sobre la fotovoltaica norteamericana: “U.S. solar market tops 10 GW in 2018, again” by Jennifer Runyon, March 14, 2019 renewableenergyworld.com. así como  un titular de greentechmedia.com 23/08/2018: Para 2023, el mundo tendrá 1 billón de vatios de capacidad instalada de energía solar fotovoltaica. Para entonces, los contratos solares de 1,4 centavos serán "noticias antiguas".

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